jueves, mayo 24, 2018

Confusiones con nuestro estudio sobre el impacto de la luz azul y el cancer de mama.


Esta entrada es a petición de Carlos Herranz, tras unos comentarios en la web de Facebook sobre la calidad de la investigación realizada por el autor en un foro de internet.

Estimada L.R., 

te estas confundiendo de historia. Nuestro artículo no tienen nada que ver con los oftalmologos. Ese tema es lo del Reticare (https://hipertextual.com/.../reticare-sociedad-espanola...).

Nuestro artículo esta más relacionado con esto: http://www.nationalgeographic.com.es/.../premio-nobel...

La OMS reconoce que el trabajo a turnos es un cancerigeno de tipo 2A. La explicacion más aceptada es debido a que la luz intensa detiene la producción de la hormona melatonina. El tipo de luz que más afecta a la secrecion de melatonina es la luz azul. Por ello existe una teoria muy extendida que es que la exposición a luz azul intensa antes de dormir puede aumentar el risrgo de algunos canceres hormono dependientes. Hasta ahí, no hay ningún debate en la comunidad científica. Es una teoria y lo que hay que hacer es verificarla. 

Nuestro estudio trata de ver si en un estudio de casos control se da más riesgo en los pacientes que tienen exposición a ciertos factores ambientales que a otros. 

En nuestro caso para ver la exposición a la luz azul se usan imagenes de la ISS. El problema viene ahora: La luz azul que ve el satelite es de la calle y casi todos los estudios se centran en la luz en el interior. Y la luz del satelite es del exterior. Nuestra suposición es que esta exposición es durante el sueño, ya que es cuando somos más sensibles a la luz. Esto trae otro problema, en principio a los niveles de luz que se dan en un dormitorio tipico, no se han medido decrecimiento de la segregacion de la melatonina. Pero es que, no es posible medir la melatonina ni a 50 lux que es la intensidad mayor permitida legalmente en España en una calle y practicamente nadie duerme a esa intensidad de luz.

Se sabe que no dormir bien tiene muchas consecuencias negativas. La melatonina es solo una de ellas, ya que se tiene constancia de cambios en los patrones de actividad cerebral en gente que ha dormido a 10 lux frente a 5 lux. Se deconoce tambien los efectos de no tener suficiente melatonina a bajas dosis por largos periodos. Pero fuera como fuere, la estadistica sale significativa y no tenemos una mejor explicacion. O en Barcelona y Madrid las luces azules se distribuyen igual que un factor de estres que desconocemos (ruido por ejemplo teniamos datos y no se encontro correlación) que coincide con que es azul con lo que se ilumina o un mecanismo fisiologico relacionado con el sueño (vease melatonina, o el que sea) hace que dormir con luz sea dañino. Dado que incluso los animales nocturnos duermen a oscuras y no conozco a nadie que este contento durmiendo con luz, pensamos que es razonable la conclusion. Además, en otra parte del estudio hemos encontrado que la gente que tenia más oscuro su dormitorio, tenia menos riesgo. Y estamos hablando de niveles de iluminación muy muy bajos. Por lo que los dos resultados apuntan a los mismo. Aun así, este era en su momento el primer resultado en este sentido. Por lo que hay que seguir estudiando el problema. Yo aunque creo que el efecto existe, me sorprensió muchisimo que tuvieramos estos resultados. Aunque recientemente ha salido un nuevo artículo totalmente independiente del nuestro, con similares conclusiones. Aun así, es algo que hay que seguir estudiando. Como he dicho, puede haber algo que no hemos tenido en cuenta. Aun así, muchas instituciones, incluidas: La junta de Andalucia, el Joint research Center de la Comision Europea, la Asociación Medica Americana, Comite Español de Iluminación y muchas instituciones recomiendan instalacion de farolas con mucha luz azul, principalmente por la evidencia de su impacto en el medio ambiente, pero quizas, no estamos seguros, pero quizas... tambien en nuestra salud.

Si tienes cualquier otra duda, será un placer contestarte.

miércoles, mayo 23, 2018

Nuevo crowdfunding de Cities at Night (a la segunda va la vencida)



Estimados amigos, escribo estas líneas para contaros que estamos realizando una nueva campaña de crowdfunding para el proyecto de Cities at Night, un proyecto de ciencia ciudadana para catalogar imágenes nocturnas tomadas por astronautas desde la Estación Espacial Internacional (ISS).

Para los que ya conocéis nuestro proyecto... ¡¡¡animaros a participar!!!

Para los que no... dejadme contaros que estas imágenes son las únicas imágenes tomadas desde órbita en color con suficiente resolución y campo de visión como para darnos información sobre los cambios del espectro (color) de la iluminación exterior que se están produciendo actualmente dado que la mayoría de las conversiones actuales de iluminación se producen quitando las lámparas de sodio naranjas y sustituyéndolas por lámparas LED blancas.

El cambio a LED blanco es un problema para el Medio ambiente:

Existe un consenso generalizado en la comunidad científica sobre como los LED blancos producen un mayor impacto medioambiental en los ecosistemas, desde las tortugas, a los pájaros, pasando por los mosquitos, etc.

El cambio a LED blanco es un problema para la salud:

Existe un gran consenso cientifico sobre como la exposicion a altos niveles de luz azul antes de dormir tiene graves consecuencias para la salud. Existen algunos trabajos[1][2] que indican como es posible que exista un impacto significativo en el riesgo de padecer cáncer de mama o próstata con la cantidad de luz exterior (suponiendo que esta afecta al sueño).

El cambio a LED blanco es un problema para la seguridad:

Los LED blancos deslumbran más que las lámparas de sodio.

El cambio a LED blanco es un problema para la gestión de recursos:

Existe una solución óptima, que son los LED de tipo PC-Ambar o los LED blancos filtrados, pero estos se casi exclusivamente en zonas protegidas.Si se confirma que los LED blancos tienen un impacto sobre la salud o si queremos dejar de dañar el medio ambiente, tendremos que realizar un cambio masivo de luminarias o instalar milloes de filtros.

Las imágenes de la ISS son las únicas disponibles que permiten a los investigadores conocer el color de la luz, que afecta de manera muy importante a los anteriores puntos.

Necesitamos proporcionar imágenes calibradas en radiancia para que los investigadores puedan estudiar como evoluciona la contaminación lumínica no solo en intensidad, sino tambien en color, para relacionarlo con otros parametros como son la calidad del sueño, el daño en los ecosistemas, el riesgo de cancer, riesgo de sufrir un accidente, etc.

Para ello, necesitamos catalogar, localizar y georreferenciar la mayor cantidad de imágenes de la ISS posibles y después, calibrar respuesta de las cámaras en color e intensidad para poder convertir la intensidad de luz en las imágenes en paramétros físicos.

En Cities at Night tenemos más de 190.000 images catalogadas, 1000 imágenes localizadas y 700 georeferenciadas. Necesitamos localizar y georeferenciar aun 30.000 más pero no tenemos recursos para hacerlo. Esta tarea ha de realizarse de manual, aunque estamos trabajando en maneras de localizar las imágenes de manera automatica, los ordenadores solo pueden en el mejor de los casos, localizar la imagen de una ciudad que ya ha sido localizada anteriormente por un humano.

Tenemos recursos para realizar la calibración radiometrica de las imágenes por una beca del gobierno inglés, en el proyecto EMISSI@N pero necesitamos imagenes a las que aplicar calibración.

Pedimos una beca para hacer esto pero con los recursos que conseguimos solo pudimos mejorar la aplicacion de catalogación.

La aplicación de localización actual fue realizada por un profesional de manera voluntaria y no podemos mejorarla aunque para muchos usuarios es muy dificil de usar.

Actualmente nadie trabaja a tiempo completo en el proyecto Cities at Night, sin embargo, tenemos mucha gente a tiempo parcial.

Lucía García es la gerente del proyecto, yo, soy el lider del proyecto, Jesús Gallego y Jaime Zamorano son los investigadores principales de varios proyectos de contaminación luminica y nos ayudan en la ciencia y busqueda de financiación, sin ellos no podriamos pagar a nadie. José Gomez Castaño fue el profesional que diseño las aplicaciones originales de manera altruista. Daniel Lombraña fue quien nos cedio el espacio en Crowdcrafting y nos asesora en el proyecto.
Paco Ocaña es nuestro beta tester numero uno. Sergio Pascual mantiene los servicios informaticos de todo el proyecto en la parte que depende de la Complutense. Ainhoa Sánchez y Emma Howard nos ayudan en labores de comunicación y papeleo para pedir becas.

También tenemos colaboradores externos como Esteban González de la UPM que nos ayuda con la coordinacióncon nuestros partners, ha creado muchas partes del codigo interactivo de las web de Cities at Night y nos ayuda con miles de cosas. Oscar Corcho es coordinador del proyecto STARS4ALL y también nos ayuda a que las cosas salgan lo mejor posible además de que el proyecto saliera adelante tras la defunción del líder original Paco Sánchez.

Tambien han colaborado con nosotros la gente de CEFRIEL creando el nuevo juego de clasificacion de imágenes y la gente de SOTON ayudándonos con la evaluación de la salud de la comunidad de voluntarios de Cities at Night.

Además de ellos, los voluntarios de Medialab Prado y Kickstarter hackton nos ayudaron a la creacion de la imagen corporativa y visual de las primeras varsiones de Cities at Night. Más de 20.000 voluntarios han procesado imágenes de Cities at Night.

Y los más importante colaboradores de todos, los astronautas de la ISS. Sin cuyas fotos, mucha tomadas en su "tiempo libre"* este proyecto no existiria.

Actualmente el proyecto usa todos nuestros recursos disponibles y más. ¿Más? Sí, más. Algunos investigadores han puesto dinero de su propio bolsillo para pagar material necesario para el poryecto, hemos creado una empresa Spin-Off (Savestars Consulting) para apoyar en lo posible el proyecto ya que había investigadores que nos solicitaban imágenes calibradas que no estaban listas y gran parte de los fondos de esa empresa se usan para pagar material que usamos en nuestra investigación. La empresa no obtiene beneficios. Tambien participamos en la fundación STARS4ALL con el objetivo de conseguir más fondos.

Ahora trabajo en la Universidad de Exeter en el proyecto EMISSI@N para calibrar las imágenes obtenidas en Cities at Night y no puedo pedir proyectos suficientemente grandes para pedir lo que Cities at Night necesita en el estado español ya que no tengo plaza fija. Podría probablemente haber conseguido trabajo en España, pero habría supuesto renunciar a la posibilidad de continuar con el proyecto Cities at Night, ya que la financiación que podia conseguir en España no era suficiente para poder realizar las tareas de mejora de la pipeline de reducción de datos de la ISS. Esencial para poder proporcionar los mejores datos posibles de las imágenes de la ISS.

No podemos esperar. La transición a LED va ha durar pocos años. La ciudad de Milán cambió a LED en un solo año. En el área de Madrid casi el 25% ya es LED y la capital es ya más del 33%. No podré pedir una beca como la que necesita Cities at Night hasta el 2020, por lo que de momento he de seguir confiando en los voluntarios y tratar de juntar algo de dinero para solucionar las cosas que no pueden hacer los voluntarios con donaciones puntuales, crowdfunding, pequeñas ayudas como la de la Sociedad Española de Astronomía (os dio una ayuda para poder ir a un evento en Estados Unidos).

Recurrir a estos metodos de financiación de investigación, no es lo más comun en España, pero en Estados Unidos y otros países no es tan raro. En España desde el inicio de la crisis este tipo de maneras de financiar investigación han empezado a ser mucho más populares.

Un ejemplo del potencialde financiación es el proyecto artístico SkyGLOW recaudó 73.000$ en Kickstarter hace unos años.

Esta campaña de recogida de financiación estaba ya incluida desde el principio como una opción en el proyecto STARS4ALL, así que estamos haciendo exactamente lo que el nos hemos comprometido a hacer con la Union Europea. ¡¡¡Es nuestra obligación preguntar a los ciudadanos si quieren voluntariamente contribuir a este proyecto o no!!!

Estaré encantado de responder a todas vuestras preguntas en los comentarios.

 * Los astronautas no tienen tiempo libre, pero pueden elegir voluntariamente realizar unas tareas u otras. Unos hacen videos graciosos, hacen deporte, toman fotos de día o de noche... ¡¡¡Millones de gracias a estos últimos!!!